Kuvaaja
Getty Images
Kirjoittaja
Kirsti Levander

Ota metsäkylpy

Metsästä löytää mielenrauhaa ja virkistystä. Se on todistettu lukuisilla tutkimuksilla.

– Muun muassa brittiläisten tutkijoiden Jo Bartonin ja Jules Prettyn vuonna 2010 kokoaman meta-analyysin mukaan mieliala kohenee jo viiden minuutin luontokäynneillä, tutkija Tytti Pasanen kertoo. 

Pasanen viimeistelee Tampereen yliopistossa väitöskirjaansa luontoliikunnan ja hyvinvoinnin yhteyksistä. 

– Tutkimukset todistavat verenpaineen ja sydämensykkeen laskevan metsässä liikuttaessa. Omissa metsä- ja puistokävelytutkimuksissamme havaitsimme lisäksi tarkkaavuuden ylläpidon parantuvan keskimäärin tunnin puistokävelyn sekä puolentoista tunnin metsäkävelyn jälkeen.

Pasasen mukaan metsän elvyttäviä elementtejä ovat muun muassa äänimaisema – luontoäänet ja hiljaisuus – sekä ilmanlaatu. Tarkkaavuus paranee koska aistiärsykkeitä on luonnossa vähemmän, joten keskittyminen itselle tärkeisiin asioihin on vaivattomampaa.

Jo metsän visuaalinen kauneus vaikuttaa ihmismieleen. Maantieteilijä Roger S. Ulrich havaitsi 1970-luvulla, että luontokuvat lisäsivät koehenkilöissä myönteisiä tunteita ja vähensivät pelkoa ja surua. Nyt aivosähkökäyristä nähdään samaa: luontokuvien katselu kuormittaa aivojamme vähemmän kuin kaupunkimiljöön katselu. 

Japanissa metsässä rentoutumiselle on jopa oma käsitteensä: shinrin-yoku, forest bathing. Siellä hyvinvointia lisäävää metsäterapiaa alettiin kehittää 1980-luvulla, ja maassa onkin nyt viitisenkymmentä virallisesti hyväksyttyä terveysmetsää polkuineen.

Jos metsään ei pääse, kannattaa hakea hyvinvointia puistoista. Pasanen sanoo vaikutusten olevan tutkimusten perusteella lähes samanlaiset. 

Myös puutarhanhoito edistää terveyttä. 

– Mielialan kohenemisen lisäksi käsien multaan upottaminen vahvistaa vastustuskykyä. 

Pasanen käy itse metsäkävelyllä viikoittain. 

– Luonnossa on tilaa ajatella. Uusia ideoita tulee metsässä mieleen pinnistelemättä.

Tiesitkö?

  • Mieli kohenee jo 5min 
luonto­käynneillä.
  • 1/3 suomalaisista on sitä mieltä, että on hyvä päästä aika ajoin metsään.
  • Metsä on erittäin tai melko tärkeä 83 %:lle suomalaisista.
  • 60 % suomalaisista käy 
metsässä muutaman kerran kuukaudessa.

Lähteet: Kantar TNS, Kestävä metsäsuhde -hanke 2018 ja Marko Leppänen, Adela Pajunen: Terveysmetsä, Gummerus 2017.

Asiasana